Heritage featured on Cambridge International Blog: "From making tea for the minister to presenting to 10,000 – one school’s surprising journey through lockdown"

Tell us about the school

Heritage International School was established in 2017 as the first truly international school in Moldova. Its founders wanted to establish an outward-facing school that would develop internationally-minded citizens who would become leaders in their societies in Moldova and elsewhere. The school has a modern campus, based on an all-through school system. The official language we use is English, but we also teach in Romanian and Russian.

The school serves both the local and international communities and we offer the national and Cambridge curricula. In the Gymnasium (lower-secondary school), the vast majority of students have opted for Cambridge and iGCSEs and our Lyceum (upper-secondary), offers only Cambridge, to give learners access to universities in Moldova and around the world. 

We are also firm believers in innovation and connecting classrooms, so we use digital tools to bring the world into our classrooms. Global Perspectives is a very popular part of our curriculum because students are passionate about making the UN Sustainable Development Goals a reality. We regularly invite speakers from all walks of life to give lectures that allow our students to develop their critical thinking skills. We also have a very strong sense of social responsibility, supporting our local community.

When the pandemic struck, how did you develop your distance-learning plan? What did you learn as you did so?

We developed our distance learning plan in early March after I returned from an international schools conference in Egypt. While I was there, I met people from many other international schools, who were already experiencing the first Covid wave and implementing distance learning. Over cups of tea in Cairo, I was fortunate enough to be told what had worked and what had not. As the pandemic continued to spread, I realised that doing nothing couldn’t be an option. Students needed learning, routines, familiarity and above all hope.

As soon as I got back, we started work on preparing. Luckily, we had already done a lot of previous work on online safety, and had a robust school policy in place.

When the full lockdown order came, we knew this would be for at least three months until the end of the academic year. The school community was brilliant from the start. Everyone wanted this to work and the trust and confidence from our school community meant everything. I was very proud of all my colleagues, knowing that they were in their apartments, teaching from their kitchens, with their own children around them.

We kept the “spine” of the school routine, to keep us all together, including weekly online meetings, briefings, teaching and learning briefings, assemblies and our newsletter. Within a week, it was as if we had been doing this for a long time as our “new normal” was underway. What has really stood out throughout this crisis is the way school communities and educators have become so adaptable at all the changes and disruption thrown at them. 

How did you come to the attention of the Moldovan education minister?

Heritage’s head of global learning, Tatiana Popa, called me one Saturday, soon after we had started the distance learning plan. She said the state secretary of the ministry of education wanted to see us urgently at school to talk about what we were doing. We had been all over the national media that week as the only school that had moved immediately to online lessons.

The state secretary not only turned up with her team, but the minister himself, Mr Popivici. This was a huge surprise and not a normal Saturday afternoon! We all sat in my office, but my poor grasp of Romanian meant that my colleagues had to do most of the talking. So I did the most useful thing I could think of – the British thing – and made everyone tea with milk! 

We spoke about how children needed routines and how this model was not dependent on having the most sophisticated digital learning platforms. 

For the minister and his team, this really was about helping local communities find a local solution to fit their context.

Our model was going to be the basis for the country’s policy, as the government moved to enable distance learning. We all understood how crucial collaboration was to allow Moldova’s children to have access to education, and teachers to work and still collect salaries. We finished the day repeating “doing nothing was not an option”. 

One of my colleagues immediately joined the ministry task force and was responsible for the online safety policy. Tatiana made webinars and went onto train thousands of teachers in how to operate a distance learning plan. The national plan gained its own momentum as NGOs such as UNICEF and UNDP supported the provision of hardware in schools and Orange Moldova made free internet access available to teachers. 

We continued to speak online to colleagues and also weekly to international schools from different countries. One of the best things to have emerged from this crisis it is a sense of collaboration in international education. 

How has this supported or raised the profile of international education in the country?

We worked with the British Council to put on a huge global online event in July, “Getting back to Global” with brilliant global educators speaking. We had over 10,000 people watch and it was such a positive event to emphasise the good that has come from the crisis.  The ministry has made steps towards recognising international qualifications in Moldova, which is a good sign.

Are there any practices or approaches that you see being applied long term in Moldova?

For the new academic year, we were able to return to the classroom. We worked with our key partners in the WHO and UNICEF, as well as our global networks, to have a strategy that managed the return, and introduced hybrid learning. Four weeks in, we are constantly adjusting and adapting, but everyone is committed to making it work.

Do you think the school closures will have a lasting impact on education?

The longer it lasts, the more issues we see coming from this, not least the daily disruption and uncertainty in every school that is trying to operate and model normality.

The late Sir Ken Robinson spoke about the opportunity to reimagine curriculum when the biggest global crisis of the 21st century has challenged the best scientific and political minds to find solutions. John Hattie talks about this being the “golden ticket” and an accelerator of change in how digital capabilities can transform the ways we learn, the role of the teacher and the very notion of physical school. UNICEF and the OECD have highlighted the devastation having no access to education is causing. Those students with the least resources will get further behind and be unable to access the global economy and society.  

Communities have been finding just how resourceful they truly are, and how adaptable we can really be to ensure we continue the learning process for young people. 

Covid hasn’t gone away, and it won’t any time soon. Distance learning plans have become hybrid learning plans when students or classes are sent home for 14 days. No organisation can be entirely “Covid secure” until there is a vaccine. We can only mitigate without a vaccine, but changing our behaviour can help. Getting used to the ping pong effect of isolation, physical school and the energy needed to keep it all together, will be the story of 2020-21 as school leaders try to look ahead to a life after Covid. 

By blog.cambridgeinternational.org


Похожие новости

Heritage примет участие в глобальном мероприятии World Education Week и продемонстрирует международному сообществу, как задействовать новые технологии в процессе школьного обучения. Далее

Учащиеся Международной Школы Heritage начали новый учебный год: они полны энтузиазма, но, что важнее всего, находятся в полной безопасности, соблюдая все необходимые меры предосторожности, в том числе дистанцию во время торжественного мероприятия 1 сентября. Далее

«От имени нашего Сообщества Heritage, я обещаю, что сделаю всё возможное, чтобы моя школа начала новый учебный год в обстановке безопасности и ответственности.» Далее

Международная школа Heritage задействует новые возможности, став первым в Молдове учебным заведением, присоединившимся к международному сообществу Global School Alliance (GSA). Данный проект объединяет на своей платформе более 180 активных участников из 50 стран мира, которые хотят изменить образование на глобальном уровне. Далее

Ever since the launch of the “Oak Centre”, we were planning to decorate it with a mural, but now it seemed most fitting as we prepare to return safely to school after the lockdown and months of distance learning.   Далее

Heritage примет участие в проекте «Климатическое действие» – глобальной инициативе в области экологического образования и просвещения, проводящейся четвертый год подряд во всем мире при поддержке международных организаций и мировых лидеров. Далее

На основе научных исследований и тщательно подготовленной документации, школа уже готовится к тому, чтобы ученики смогли вернуться в классы с 1 сентября 2020 г. Мы обсудили все это с Робертом Фордом, педагогом с мировым опытом и директором Международной Школы Heritage. Далее

Объявлены победители Программы «Стипендии Heritage». Итак, 9 самых активных и старательных участников, добившихся выдающихся успехов в учебе и внеклассной деятельности, выбраны для бесплатного продолжения обучения в единственной Кембриджской Школе в Молдове.   Далее

On the 14th of July, Heritage International School, with the support of the British Council, is organising an international online conference entitled “Getting Back to Global for the 2020s” tackling how we get on with the rest of the 2020s and what are the global challenges for us in the new decade in international education. Далее

еждународная школа Heritage, единственная Кембриджская школа в Молдове, запускает второй тур программы «Стипендии Heritage», и предлагает 8 стипендий для самых достойных учеников в Республике Молдова. Далее

В эту последнюю неделю учебного года мы хотели бы пригласить всех вас принять участие в наших мероприятиях, тем самым, отпраздновать наше замечательное творчество, критическое мышление и глобальное обучение. Далее

Мы - команда с обложки! Наши учителя - на обложке летнего выпуска "International School" - журнала для международных педагогов! В публикации представлена статья нашего директора Роба Форда "Спокойное море никогда не делало умелого матроса" Далее

Приглашаем вас участвовать в мероприятии Виртуальный день открытых дверей Heritage и открыть для себя мир возможностей в единственной Кембриджской школе в стране, а также узнать подробнее о предоставляющем ряд уникальных возможностей международном образовании, которое мы предлагаем детям в Молдове. Далее

Looking back at its inaugural year, as an example of wider and holistic curriculum, the “Founders' Lecture Series” with the variety and quality of speakers coming to lecture our students on such a broad range of historical and contemporary topics has been immense. Далее

Уважаемые ученики Международной Школы Heritage, с тех пор, как я писал вам в последний раз, 13 марта, мы начали привыкать к дистанционному обучению, к новому состоянию «нормальное» и нашей основной идее, что школа открыта и только кампус закрыт. Далее

Наша школа и наш "Oak Centre" - представленны в журнале "International Education Today" ("Международное образование сегодня"), как образец "пространства для передышки" для студентов. Далее

Международная Школа Heritage подтверждает свои международные стандарты качества в сфере образования. Учебное заведение получило Сертификат Школы eTwinning 2020-2021, представляющий собой признание личной заслуги учителей, а также подтверждение выдающихся результатов, достигнутых всей школьной командой eTwinning. Далее

Директор Heritage провел чрезвычайную встречу с министром образования, чтобы проанализировать, как применение нашего плана дистанционного обучения позволяет продолжить проводить «обычные» уроки во время кризиса, связанного с распространением Covid-19. Далее

Dear all students of Heritage International School,   I want to write to all of you at the end of what has been an unprecedented week in the life of any school.  Далее

Heritage открывает двери для родителей, которые ищут наилучшие предложения в области образования. Вас ждет экскурсия с участием членов сообщества Heritage, чашка горячего английского чая, с последующими беседами с директором школы и учителями. Далее

Молдавские школы приглашаются для участия в региональном туре международного академического конкурса “World Scholars Cup” 2020 Далее

Альтернативы традиционным урокам и ожидания учащихся обсуждались во время Национальной конференции «Образовательные онлайн-платформы», организованной Академией инноваций и перемен через образование в партнерстве с Министерством образования, культуры и исследований. Мероприятие проводилось в Международной Школе Heritage, учебном заведении, где цифровые инструменты «чувствуют себя как дома». Далее

International Education Week took place 18-22 November 2019 and we celebrated it at Heritage as we do every year.   Далее

Любовь к чтению открывает им новые горизонты, помогает обрести новых друзей и становиться известными! Лучшие читатели Международной Школы Heritage показали впечатляющие результаты на международном конкурсе по румынскому языку и литературе, прошедшем в городе Дебрецен, Венгрия. Далее

Что ты знаешь о среде в которой живёшь? Далее

What made you take up educational work? Could you give us your essential bio? Robert Ford: Like all good teachers, it was the influence of a number of great teachers I was fortunate enough to be taught by as a student that not only gave me a passion for subjects Далее

Николета Мардарь (ученица 8-го класса), Сабина Цуркан (ученица 7-го класса) и Мариэлла Карауш (ученица 7-го класса) стали первыми обладательницами стипендии Heritage, дающей право в течение одного года бесплатно проходить обучение в Международной Школе Heritage, единственной в Республике Молдова школе, аккредитованной Кембриджским университетом. Далее

Преподаватели Heritage работают с максимальной самоотдачей даже в отпуске – недавно они приняли участие в семинаре «Будущее образования и трансдисциплинарное обучение», который состоялся в городе Сибиу, Румыния, по инициативе Finnish Teacher Training Center в партнерстве с EduStudio Helsinki. Целью мероприятия было ознакомление с опытом коллег из Финляндии – стране, чья система образования признана одной из лучших в мире, и где школьники занимают ведущие места в рамках международных конкурсов и олимпиад. Далее

Летние каникулы начались! Как насчет внеурочных занятий? Мы подготовили для тебя список рекомендаций, которые помогут тебе оптимально использовать свободное время и вернуться в школу в наилучшей интеллектуальной форме. Далее

У молдавских школьников с выдающимися академическими и внеклассными достижениями теперь есть доступ к качественному международному образованию и на родине. Международная Школа Heritage приглашает учеников 6-9 классов со всей страны подать заявку на участие в недавно запущенной Программе «Стипендии Heritage» на 2019-2020 учебный год. Далее

Международная Школа Heritage готова открыть летний сезон. Ученики из любой школы/страны, в возрасте 6,5-12 лет, приглашены принять участие в самой развлекательной и образовательной Летней Школе Кишинёва! Развлечения + обучение + друзья = Летняя Школа Heritage!   Далее

В Вашей семье скоро появится школьник? Теперь благодаря Heritage он сможет легче вступить в новый этап жизни при помощи программы School Starter – специальных подготовительных курсов для дошкольников! Далее

Как бы выглядела наша планета, если бы решения о её будущем принимали дети? Объединятся ли страны мира, чтобы спасти её или будут действовать эгоистично, руководствуясь своими экономическими и политическими интересами? Вот лишь несколько поставленных перед учениками Heritage задач, которые они должны были решить в течение 2-х часовой игры «Keep Cool» («Не горячись»). Участники потренировались в навыках ведения переговоров, проверили свои знания в области глобального изменения климата и осознали последствия этого феномена. Далее

Our “Heritage M@tters” project won in one of the special categories and received Yunus Emre Prize for Humanism and Intercultural Understanding (Prize sponsored by the eTwinning National Support Service of Turkey). Далее

Традиционно, в начале апреля, Международная Школа Heritage широко распахивает свои двери для родителей и школьников, которые находятся в поиске лучших вариантов относительно международного образования. Приемная комиссия единственной в Молдове школы, предлагающей признанную во всем мире Кембриджскую сертификацию/квалификацию, объявила о наличии ограниченного числа мест на 2019-2020 учебный год. Далее

В Кишинёве во второй раз состоялся престижный международный академический конкурс «World Scholar's Cup». Прошедшее в Heritage соревнование в этом году стало еще популярнее: число участников практически удвоилось. Около 260 учеников из 26 школ страны проверили свои знания и получили возможность обучиться новым навыкам, соревнуясь друг с другом. В качестве принимающей стороны, Heritage ещё раз подтвердила не только звание лучшей в Молдове школы, которое соответствует критериям организации крупномасштабных международных конкурсов, но и статус образцовой школы, которая служит фундаментом качественного образования и способствует развитию школьников 21 века. Далее

Интернет сегодня прочно обосновался в жизни современных детей, предоставляя им пространство для творчества, обучения и общения, но эти занятия не всегда лишены рисков. Будучи убежденной в том, что задача научить несовершеннолетних ответственному поведению в виртуальном пространстве в первую очередь лежит на плечах взрослых, администрация Heritage организовала практический семинар для родителей школьного сообщества, в рамках которого лучшие эксперты страны предоставили ценные советы по онлайн-безопасности и способы защиты ребенка от интернет-угроз. Речь о команде проекта «InternetFărăGriji», запущенного в прошлом году компанией мобильной связи «Moldcell» в партнерстве с Международным центром «La Strada» и «Tekwill Academy Kids». Далее

Конец года – отличная возможность вспомнить о результатах, достигнутых учениками Heritage в прошлом учебном полугодии, и которые заставили нас снова гордиться ими. Воспитанники школы участвовали в национальных и международных научных конкурсах, осознавая, что в первую очередь соревнуются сами с собой, чтобы преодолеть себя. Далее

Впервые в нашей стране ученики Heritage сдали экзамен Cambridge Primary Checkpoint и показали невероятные результаты! Далее

Международная Школа Heritage, созданная чтобы превзойти ожидания родителей и школьников Республики Молдова, взяла на себя роль первооткрывателя, применяя в своей работе инновации, благодаря которым ее смело можно назвать школой будущего. Вот лишь несколько способов, посредством которых Heritage действительно меняет образовательный ландшафт нашей страны. Далее

Международная Школа Heritage подтвердила свой статус социально ответственного учреждения. В период зимних праздников, в рамках специально разработанной программы «GO Heritage», школа организовала Фестиваль Добра – целый ряд мероприятий, призванных подарить радость всем, кто входит в Сообщество Heritage – ученикам, родителям, педагогам и членам команды Heritage, а также стать источником незабываемых впечатлений для расширенного сообщества – всех друзей Heritage, которым нужна помощь. Далее

Первая и единственная в стране Кембриджская Школа продолжает свою благородную миссию – воспитывать поколение целостных, счастливых, наделённых универсальными навыками личностей! 3 сентября ученики Heritage вновь переступили порог любимой школы, с нетерпением предвкушая ожидающие их приключения в увлекательном мире знаний. Далее

Для многих родителей счастье – это безопасная и здоровая среда развития ребенка. В таких условиях обучаются и учащиеся Международной Школы Heritage, учреждения, которое фокусируется на развитии навыков детей, равном образовании и здоровом отдыхе. В предыдущей статье мы рассказали об уникальных возможностях, предоставляемых Heritage в плане образования и учёбы. На этот раз мы предлагаем тебе убедиться в том, насколько инклюзивной и безопасной является эта школа. Далее

Ты хочешь, чтобы твой ребёнок приобрёл универсальные навыки, был обучен квалифицированными преподавателями из разных стран и имел возможность поступить в лучшие университеты мира? Если твой ответ «да», знай, что в нашей стране есть такое образовательное учреждение – Международная Школа Heritage. Далее

Ловкость ума, любопытство и навыки, полученные в Международной Школе Heritage, помогли ученикам школы завоевать одну золотую медаль и четыре серебряные медали на Глобальном Раунде World Scholar’s Cup, который прошел в Барселоне. Престижный международный академический конкурс, в котором приняли участие более 12 000 школьников из 57 стран, дал участникам уникальный опыт, вдохновив их усерднее учиться и применять полученные знания, чтобы стать будущими исследователями и лидерами. Далее

Как проводит это лето твой ребенок? Развлечение + обучение + друзья = Летняя Школа Heritage! Стартовала запись на 4-ю смену (16 июля - 27 июля) и 5-ю смену  (30 июля - 10 августа)   Далее

Как выглядит школа, которую ребенок посещает с удовольствием? Где учителя поощряют индивидуальность ученика и развивают его сильные стороны, приглашая его в захватывающее путешествие в мир знаний? Где нет ни «отличников», ни «двоечников», а лишь талантливые личности? Где диплом выпускника дает зеленый свет поступлению в самые престижные университеты мира? Ответ ты найдешь в единственной в Молдове Кембриджской Школе – Международной Школе Heritage – которая открыла свои двери для новых учеников! Зачисление на 2018-2019 учебный год идет полным ходом, а следующий этап деятельности школы обещает стать еще интереснее в плане инноваций в образовательном процессе. Далее

Школа и образование в целом ассоциируются с напряженным трудом, проверкой знаний и высокой академической успеваемостью. Даже если главным приоритетом является достижение максимального академического успеха, школа – это не только классная работа. Холистический подход к образованию фокусируется на человеке, как на неразрывном единстве. Интелект и способности каждого человека намного глубже, чем оценка, которую он получает за стандартизированные тесты. Внеклассные мероприятия для учеников призваны улучшить такие аспекты, как социальное взаимодействие, лидерство, здоровый отдых, самодисциплина и уверенности в себе. Участие во внеурочных занятиях помогает учащимся развивать важные навыки и интересы. Вот почему мы всегда будем поощрять их увлеченность. Далее

Летние каникулы – это радостная пора для школьников, ведь они будут отдыхать целых 3 месяца. А вот родителям приходиться думать, чем занять свободное время своего чада, чтобы это было и полезно, и весело. Международная школа Heritage предлагает детям и подросткам открыть для себя лучшее сочетание игры, общения и обучения. Развлечения и познавательные занятия объединены в разнообразную 14-дневную программу, которая включает в себя многопрофильные мастер-классы, направленные на гармоничное развитие ребенка, совершенствование навыков групповой социализации и, конечно же, обеспечение физической и психологической разрядки. Далее